jueves, 29 de junio de 2017

Anna Smith Spark debuta en la fantasía con The Court of the Broken Knives

Este verano podremos añadir una nueva voz femenina al mundo de la fantasía grimdark. Se trata de la británica Anna Smith Spark, que debutará con su novela The Court of the Broken Knives (La Corte de los Cuchillos Rotos) que se publicará en tapa blanda el próximo 15 de agosto. Se trata de la primera parte de una trilogía titulada Empires of Dust que nos lleva hasta un mundo fantástico donde un visionario está dispuesto a derrocar al débil y decadente Emperador para reducirlo todo a cenizas y buscar un nuevo comienzo. Para ello contrata a una compañía de mercenarios, a los que solo les preocupa quién les paga y nunca preguntan el por qué. Como buena aficionada a la fantasía grimdark y a las novelas de ficción bélica, Anna Smith Spark promete traernos en su primera novela una buena dosis de acción militar fantástica.
The Court of the Broken Knives se publica en formato tapa blanda, tiene 512 páginas y se pondrá a la venta al precio de 15,99 dólares.

SINOPSIS 
Es el imperio más rico que el mundo ha conocido, y también está condenado. Gobernado por un Emperador impostor, la decadencia ha dejado ciegos a sus habitantes a su propia vulnerabilidad. El Imperio Amarillo está al borde de la invasión y sólo un hombre puede verlo. 
Torturado por los sueños proféticos, Orhan ha contratado a una compañía de soldados para cruzar el desierto y llegar a la capital. Una vez que entren en el Palacio, solo tienen una misión: matar al Emperador, luego a todos los demás. Sólo de las cenizas se puede construir un nuevo imperio. 
La compañía es un grupo de buenos y ordinarios soldados, para quienes esta es una misión como cualquier otra. Pero el extraño niño Marith que marcha entre ellos no es un soldado normal. Joven, ambicioso e increíblemente encantador, algo oscuro se esconde en el pasado de Marith... y en su sangre. 
Oscura y brillante, sumérgete en esta nueva serie de fantasía para lectores que buscan épicas escenas de batalla, héroes sucios y venganzas sanguinarias.

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miércoles, 28 de junio de 2017

Reseña: Brazales de Duelo, de Brandon Sanderson

SINOPSIS: La cuenca de Elendel es un polvorín. El descontento de los trabajadores se suma a las diferencias irreconciliables entre la capital y las demás ciudades de la cuenca; Elendel asegura gobernarlas mientras sus habitantes denuncian la opresión a la que se sienten sometidos. De pronto, llega a oídos de Waxillium Ladrian que un académico kandra podría haber localizado los legendarios Brazales de Duelo, un arma capaz de sembrar la destrucción y dar al traste con el actual equilibrio de poder imperante en la cuenca. 
Pero perseguir mitos no se encuentra entre las atribuciones de un representante de la ley como él, acuciado por problemas más inmediatos. Pero, ¿qué puede hacer cuando sospecha que ha sido engañado por el mismísimo Dios? La revelación resultante sacudirá los cimientos de todo cuanto creías saber sobre el mundo de Nacidos de la Bruma.



RESEÑA: El mundo moderno de Scadrial, a pesar de su llamativa ambientación y una serie de protagonistas realmente carismáticos, no había llegado a alcanzar la épica de la que gozó la primera trilogía de Nacidos de la Bruma. Si, Brandon Sanderson ha logrado construir novelas muy entretenidas de pura aventura como Aleación de ley y Sombras de identidad, pero todavía le faltaba algo más a lo que se conoce como la Era 2 de Mistborn. Con Brazales de Duelo el creador del Cosmere demuestra que todavía sigue guardándose potentes ases en la manga para desestabilizar el lector y llevarlo junto, con sus personajes, por nuevos caminos llenos de descubrimientos sorprendentes.
La nueva entrega de Nacidos de la Bruma nos trae de vuelta a un Waxilium Ladrian que tras los trágicos sucesos de Sombras de identidad está poco dispuesto a colaborar con Armonía ni con sus obedientes servidores directos, los kandra. Sin embargo, cuando estos acudan a él con una extraña historia que relaciona los legendarios Brazales de Duelo (los brazaletes ferruquímicos del mismísimo Lord Legislador) con los oscuros intereses del siempre esquivo Elegante (el tío de Wax). Parece que un estudioso kandra podría haberlos encontrado, pero debido a la perdida de sus clavos hemalúrgicos no puede recordar su localización exacta.
Wax, Wayne, Marasi y Steris marchan en dirección a Nueva Seran, último lugar donde estuvo el estudioso kandra... y donde han sido vistos Elegante y Telsin, la hermana de Wax. Solo la posibilidad de liberar a su hermana llevan a Wax a embarcarse en la nueva misión, pero muy pronto descubrirá que la posible existencia de los todopoderosos brazaletes del Lord Legislador puede ser un botín demasiado importante para dejar que caiga en manos de sus enemigos.
En esta nueva entrega Sanderson ganan pesos ciertos elementos que parecen claves para la trama general del Cosmere debido a la recuperación de los importantes sucesos de la trilogía original de Mistborn, trayendo de nuevo a un primer plano la interesante figura del Lord Legislador y sus asombrosos poderes. Con la habilidad que lo caracteriza el escritor norteamericano es capaz de hacer que nos replanteemos todo lo que creemos conocer sobre Scadrial y los poderes de los alománticos o los ferruquimistas. Además, sigue profundizado en la extraña e interesante mezcla que genera la existencia de estos 'superpoderes' mágicos con una tecnología cada vez más evolucionada.
En Brazales de duelo la aventura urbana que ya hemos disfrutado en las dos entregas anteriores de esta nueva época añade un nuevo ingrediente que me ha resultado de lo más refrescante y satisfactorio. Me refiero a un tono de aventura arqueológica a lo 'Indiana Jones' que convierte a nuestros héroes en arqueólogos del lejano pasado de Scadrial, en busca de restos, artefactos y ruinas de la época de la primera trilogía de Nacidos de la Bruma.
Aunque la historia de Wax sigue pareciendo el hilo conductor de esta nueva época alomántica, para mi gusto el personaje que está ganado un peso más que merecido es Marasi. La evolución de la joven e inteligente alomántica nos deja un camino muy diferente al elegido por Vin en la trilogía original, y que por eso mismo resulta de lo más interesante, demostrando que no hace falta ser una despiadada y todopoderosa Guerrero de la Ascensión para lograr demostrar su valía e independencia en un mundo que no le pone las cosas fáciles.
Solo puedo echar en falta algo de más "mano dura" de Brandon Sanderson con sus personajes, para que no parezca que están a salvo de cualquier tipo de amenaza. Y es que los héroes siempre sean capaces de salir casi indemnes de todo tipo de emboscada o situación peliaguda acaba por convertir sus tramas en algo en exceso repetitivo. Es cierto que el autor de Utah tiene una imaginación retorcida para meterlos en embrollos cada vez más difíciles, pero al resultado final le falta algo más de 'saña'.
No obstante se puede decir sin ninguna duda que Brazales de Duelo es la aventura de la nueva era de Nacidos de la Bruma que mejor nota se lleva hasta el momento. A la entretenida acción urbana Sanderson le añade un tono de aventura arqueológica donde el peso de la historia antigua de Scadrial añade nuevas y jugosas revelaciones sobre el mundo alomántico y el Cosmere en general. La evolución personal de Wax, Marasi, Steris o Wayne encaja a la perfección con las historia de pura aventura que se desarrolla en este moderno mundo alomántico, donde las tecnologías o las tensiones sociales vuelve a tener un peso más que destacable. No quiero terminar la reseña sin señalar una vez más la cuidada traducción de la novela a cargo de Manuel de los Reyes, que siempre es un placer disfrutar. Eso si, cuando terminéis el libro preparaos para morderos las uñas hasta los codos esperando a que Sanderson nos ofrezca más explicaciones porque el final de Brazales de Duelo es de esos que os tendrá en vilo mucho tiempo. O no tanto, que ya sabemos que Sanderson pulveriza todas las fechas posibles y la conclusión de la nueva era alomántica con The Lost Metal está cada día más cerca.


VALORACIÓN 9/10

FICHA
Brazales de Duelo (Nacidos de la Bruma, 6)
Brandon Sanderson
Nova
Traducción de Manuel de los Reyes
515 páginas, tapa dura con sobrecubierta
19,50 euros (en ebook por 7,99 euros)

El Archivo de las Atrocidades de Charles Stross se publica en julio

El nuevo sello independiente español Insólita Editorial, que se presentó oficialmente el pasado mes de febrero, ya tiene preparado el que será su primer lanzamiento. Se trata de la novela El archivo de las atrocidades, del británico Charles Stross (ganador de los prestigiosos premios Hugo y Locus) que llegará a las librerías el próximo 10 de julio con traducción de Blanca Rodríguez y Antonio Rivas. Se trata de la primera entrega de la serie conocida como Los Expedientes de la Lavandería, en la que el geek Bob Howard acaba reclutado por dicha agencia secreta británica que lucha contra todo tipo de amenazas sobrenaturales y sobrehumanas. Esta saga, que ya ha alcanzado las diez entregas en inglés, mezcla los horrores lovecraftianos con el thriller tecnológico y el humor.
El archivo de las atrocidades se publicará en formato rústica con solapas, tiene 384 páginas y saldrá a la venta al precio de 22,95 euros. Ya podéis reservar vuestro ejemplar en Lektu desde este enlace.

SINOPSIS 
Bob Howard es un geek reclutado a su pesar para trabajar en la Lavandería, una agencia ultrasecreta del gobierno británico encargada de proteger nuestro mundo de todo tipo de seres de pesadilla. Mientras sus compañeros se juegan la vida a diario enfrentándose a horrores innombrables, Bob se dedica al mantenimiento de los sistemas informáticos. 
Hasta que un día consigue un ascenso. 
En su nuevo puesto, además de lidiar con interminables reuniones de trabajo y montones de papeleo, Bob tendrá que tratar con nazis interdimensionales, terroristas, universos alternativos y antiguos horrores lovecraftianos para evitar el fin del mundo. 
«El archivo de atrocidades», primera entrega de la serie de culto «Los expedientes de la Lavandería», es una fascinante combinación de techno-thriller de espionaje, comedia y horror lovecraftiano.

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martes, 27 de junio de 2017

Reseña: Mitología nórdica, de Enrique Bernárdez

SINOPSIS: La mitología nórdica o "vikinga" es menos famosa y popular que la clásica, pero no por ello posee menor interés y atractivo, como numerosas creaciones (de Wagner a J.R.R.Tolkien, de las películas del superhéroe Thor a la serie Vikingos) ponen de manifiesto. Enrique Bernárdez presenta lo esencial de esta mitología en este libro en el que el rigor no está reñido con la amenidad y la divulgación. Después de una introducción que nos proporciona las ideas generales para transitar cómodamente por sus páginas, el autor da cuenta de la organización y el origen del mundo mítico nórdico, presenta a los dioses de época vikinga en dos partes -los Vanes (Niörd, Frey, Freya…) y los dioses ases (Odín, Thor…)-, para pasar al "Crepúsculo" o Destino Final de los dioses, antes de recoger las principales leyendas heroicas. Provista de un utilísimo índice onomástico, la obra concluye con unas notas sobre los usos y abusos de esta mitología, especialmente en el mundo moderno.



RESEÑA: La fantasía épica tiene una enorme deuda con la mitología nórdica desde que J. R. R. Tolkien usara gran parte de sus conocimientos sobre los Eddas y las sagas como fuente de influencia primaria para su propio legendarium de la Tierra Media. Quizá también por eso siguen gozando de tanta vida entre los lectores, aunque muchas veces las fuentes originales de las leyendas y mitos apenas se conozcan.
Con el ensayo Mitología nórdica que Alianza Editorial acaba de publicar en el cómodo formato de bolillo Enrique Bernárdez hace un completo repaso a lo que fue la mitología y las creencias religiosas de los diversos pueblos nórdicos, que aunque son principalmente conocidas en la actualidad por el mundo vikingo, en realidad se extendieron entre el siglo VIII y el XIV por numerosos lugares del norte, el oeste y el este de Europa (incluso mucho más lejos todavía si hablamos de las sagas ambientadas en Groenlandia o Vinland).
El comienzo del libro sirve para asentar las características generales de la cosmogonía nórdica, detallando como entendían estos pueblos que se originaba su mundo (el célebre Midgard rodeado por la terrible serpiente gigante Iörmundgard), así como las propias genealogías divinas, además de los distintas razas legendarias (desde los elfos de la luz y la oscuridad, hasta los enanos o los gigantes). El autor aprovecha para recordarnos que muchas de las informaciones que contienen las sagas tenemos que cogerlas con pinzas, ya que casi siempre han llegado hasta nosotros a través de la mano de cronistas cristianos.
Luego Bernárdez pasa a hacer un completo recorrido por las figuras de los diversos dioses y diosas, recopilando todo lo que sabemos sobre ellos. Frente a las historias más completas de los dioses más conocidos como Odín, Thor, Freya o Loki, nos encontramos con figuras más desdibujadas o de las que se han conservado menor rastro (como Balder, Ul o Bragi). Es una pena que sobre algunas figuras míticas apenas sepamos nada, mientras que otros dioses gozan de extensas sagas que glosan sus diversas aventuras y desventuras, siempre entremezclando sus sucesos con elementos que podemos reconocer como propios del día a día de las culturas nórdicas o de sus idiosincrasias. Por supuesto el ensayo también tiene sitio para el análisis del célebre Ragnarok o Destino de los Dioses, el suceso cataclísmico que acabará con el mundo y con los propios seres divinos... aunque la lectura de lo que se cuenta sobre él deja la puerta abierta a un nuevo renacer.
Quizá la parte más interesante sea el último tercio, al menos para aquellos que como yo disfruten descubriendo como la historia es la fuente de muchas de las leyendas y mitos compartidos por los pueblos. Aquí el autor para a recopilar las leyendas que tiene como protagonistas a los seres humanos, que en contraste con el mundo mítico grecolatino suelen ser personas normales sin ningún parentesco directo con los dioses. Resulta fascinante descubrir como se pueden rastrear los ecos de diversas leyendas nórdicas como Beowulf o El canto del nibelungo en sucesos reales como la terrible batalla de Teotuburgo, la vida de Atila el Huno o la mismísima reina Brunequilda (nacida en Toledo en el siglo VIII).
Mitología nórdica es un completo repaso a todas las facetas de esta compleja y, en numerosas ocasiones, poco clara o dudosa cosmogonía. El autor aprovecha todas las fuentes conocidas, desde sagas escritas a inscripciones rúnicas pasando por tradiciones orales, para reunir las máximas facetas posibles sobre una forma de ver el mundo. Dioses, criaturas monstruosas, valkirias, gestas épicas, objetos mágicos, dragones, maldiciones, traiciones y un largo etcétera de elementos se suceden ante al lector actual para tratar de mostrarle la visión del universo mágico y real que tenían los pueblos nórdicos. Una lectura fascinante donde la historia y lo mítico se dan la mano para transportarnos a un mundo muy diferente al nuestro, pero que todavía tiene su eco en la actualidad en diversas historias, novelas o relatos que nos siguen fascinando.



VALORACIÓN 8/10

FICHA
Mitología nórdica
Enrique Bernárdez
Alianza editorial
368 páginas, rústica sin solapas
11,20 euros (5,99 en ebook)

Minotauro publicará una edición de lujo de El Silmarillion por su 40 aniversario

En 1977, solo cuatro años después del  fallecimiento de John Ronald Reuel Tolkien, veía la luz su obra póstuma El Silmarillion. Editada y recopilada por su hijo Christopher, reunía por fin el trabajo que ocupó a Tolkien durante gran parte de su vida, y que se extendió prácticamente desde 1917 (cuando escribió la primera versión de la historia de la caída del reino élfico de Gondolin) hasta casi el mismo momento de su muerte, cuando el escritor todavía seguía puliendo numerosos elementos de su extenso legendarium.
Con su publicación muchos lectores pudimos disfrutar entonces de gran parte de las leyendas e historias imaginadas por Tolkien para su Tierra Media: textos como la Ainulindalë (la historia de la creación del mundo), el Valaquenta (un repaso a los diversos Valas o 'dioses' de la Tierra Media), el propio Quenta Silmarillion (con todos los sucesos míticos de la Primera Edad centrados en los Silmarils y en la guerra contra el terrible señor oscuro Morgoth), la Akallabêth (o historia de la caída del reino humano de Númenor) y De los Anillos del Poder y la Tercera Edad (que servía de nexo de unión con su célebre El Señor de los Anillos). Todos ellos suponen un extenso y fascinante recorrido por las tres edades de la Tierra Media, y ponen de manifiesto la creatividad, y el amor por la palabra y la naturaleza que destila el trabajo de Tolkien.
Este año se cumplirá el cuarenta aniversario de la publicación de El Silmarillion y para celebrar una fecha tan importante ediciones Minotauro publicará el próximo 3 de octubre una edición especial de la obra póstuma de J. R. R. Tolkien. Esta nueva edición contará con encuadernación de lujo, con su propio estuche, una extensión de 416 páginas e irá acompañada de  18 láminas ilustradas por el artista Ted Nasmith,. La edición 40 aniversario se podrá comprar al precio de 29,95 euros.

SINOPSIS 
Los tres Silmarils eran gemas creadas por Fëanor, el más dotado de los Elfos, y contenían la Luz de los Dos Árboles de Valinor antes de que los Árboles mismos fueran destruidos por Morgoth, el primer Señor Oscuro. Desde entonces la inmaculada Luz de Valinor vivió sólo en los Silmarils, pero Morgoth se apoderó de ellos, y los engarzó en su corona, guardada en la fortaleza impenetrable de Angband en el norte de la Tierra Media.

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lunes, 26 de junio de 2017

Blood and Tempest cerrará la trilogía de Jon Skovron en noviembre

La trilogía fantástica juvenil de Jon Skovron titulada genéricamente The Empire of Storms tendrá su última entrega el próximo mes de noviembre. Tal y como ha anunciado el sello Orbit el escritor norteamericano publicará Blood and Tempest (Sangre y Tempestad) el 28 de noviembre, la novela que cerrará las aventura de Hope y Red, y su lucha contra el todopoderoso Imperio de las Tormentas.
Os recuerdo que en español ediciones Minotauro ya ha publicado las dos primeras partes de la trilogía: El Imperio de las Tormentas y El Demonio de las Sombras; así pues es de esperar que conforme se acerque la publicación en inglés de esta última entrega sepamos algo sobre su posible traducción.
Blood and Tempest se publicará en formato tapa blanda por 9,99 dólares. Podéis ver la portada de la novela bajo estas lineas, con diseño de Lauren Panepinto e ilustración de Bastien Lecouffe-Deharme.

SINOPSIS 
Todavía asustado de los acontecimientos de Luz del Amanecer, Hope lucha por entender lo que significa ser un guerrero que ha jurado no volver a empuñar una espada nunca más... 
Red disfruta de su nuevo papel como espía imperial. Tal vez incluso demasiado. Pero sus lealtades serán puestas a prueba cuando su patrón le asigna la única tarea que ha estado suplicando desde el principio: reclutar a Hope y a Brigga Lin para que le ayuden a librar al Imperio de la biomancia de una vez por todas. 
El destino los unió; ahora puede puede que haga pedazos su imperio.

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The Geek Feminist Revolution de Kameron Hurley saldrá en febrero

Este fin de semana se han dado a conocer los ganadores del Premio Locus 2017 y en la categoría de no ficción (o ensayo) la escritora norteamericana Kameron Hurley ha vuelto a ver recompensado su trabajo reunido en The Geek Feminist Revolution. Esta buena noticia se vuelve aún más interesante si añadimos que el sello fantástico Runas ya ha confirmado cuando no llegará en español esta elogiada colección de artículos de ensayo: el próximo 1 febrero. La traducción de esta obra, que habla de feminismo, literatura de género y sobre la vida de la propia Kameron Hurley, correrá a cargo de Alexander Páez.
Os recuerdo que Runas también nos traerá en español The Stars are Legion, la space opera escrita por Kameron Hurley publicada en inglés este mismo año. Aunque todavía no hay fecha final para su traducción, la editorial anunció que vería la luz este otoño.

SINOPSIS 
La ensayista Kameron Hurley, exitosa y provocativa ganadora del premio Hugo, escribe con pasión y convicción sobre el feminismo, la cultura geek, el surgimiento de las mujeres en la ciencia ficción y la fantasía y la diversidad en las publicaciones. Su trabajo apareció en lugares como The Atlantic, Locus y Tor.com. 
La Revolución Feminista Geek es el manifiesto de Hurley y su llamada a las armas, la historia de su vida y sus emocionantes experiencias personales. Mientras que sus ensayos se centran en la conversación en marcha dentro de la comunidad de la ciencia ficción sobre el futuro del género, Hurley escribe de una manera que encuentra eco en cada uno. Sus ensayos son universales. Aquí están reunidas docenas de entradas de su blog, incluyendo el ensayo ganador del premio Hugo de 2014 "We Have Always Fought" y nueve ensayos escritos específicamente para esta colección. Sorprendente en su apertura y honestidad, La Revolución Feminista Geek le cautivará desde la primera página con su ingenio y seriedad, su rabia y su alegría, su blasfemia táctica y su elocuencia en movimiento.

Os dejo por aquí también la reseña de The Mirror Empire, la primera entrega de la fascinante trilogía Worldbreaker Saga de Kameron Hurley. Aunque la última entrega de la saga se publicará en inglés el próximo octubre, seguimos sin tener noticias de que vaya a publicarse en español. Esperemos que con las traducciones de The Stars are Legion y The Geek Feminist Revolution el interés por la obra de Hurley crezca entre los lectores patrios y se animen a publicar también esta trilogía, con una ambientación fantástica sumamente original y unos personajes que no dejan indiferentes. 

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